世界盃
【世界盃】比利時入球功臣由前鋒踢到變閘 捱出頭全靠聽媽媽的話
撰文: 威廉神
2018-07-15 03:37:00
最後更新日期:2018-07-15 03:37:29
比利時贏英格蘭的季軍戰對於「識波」球迷而言,可能只是一場雞肋;但對於有份落場的一班球員,自然意義重大。上半場打開紀錄的右翼衛梅尼亞(Thomas Meunier),一路走來,背後也經歷不少辛酸。
梅尼亞今場為比利時打破缺口。(Getty Images)

那年18,踢比利時低組別聯賽球隊Virton的梅尼亞,單靠踢波收入不夠,只好兼職做郵差,每朝5時起床,天未光就開工。日曬雨淋的勞累工作,令年紀輕輕的梅尼亞身心俱疲,於是他幾個月後轉工,到工廠組裝汽車零件。

兼職踢波的日子,轉眼已過8年,今時今日的梅尼亞除了效力法甲豪門巴黎聖日耳門,更是比利時國家隊成員,在俄羅斯出戰世界盃。除了分組賽對英格蘭輪換及4強戰停賽,其餘5場他都是正選──包括16強對日本交出關鍵助攻予查迪尼絕殺,周六季軍戰更有波入,助球隊贏得「安慰獎」。

8年前還要做兼職的梅尼亞,今日在世界盃入波。(Getty Images)

業餘足球愛好者爸爸督促練波

好一個球壇勵志童話。這個屬於梅尼亞的故事又是怎樣開始的?

「正如大部分足球員,我的故事由踢業餘足球的爸爸開始。」

梅尼亞有個望子成龍的爸爸:「我想,他希望我成為職業球員,因為他自己無法實現他的足球夢……我最初踢波純為興趣,但爸爸要求非常嚴格,經常都陪我去練波,推動我進步。」

父母離異 被球會放棄

12歲時,梅尼亞的父母離婚,由媽媽獨力撫養子女。除了日間的護士工作,她也在餐廳工作與為他人打掃,以賺取足夠生活費。

艱苦的生活維持了1年,梅尼亞13歲考入標準列治青年軍。滿以為人生出現新曙光,兩年後他卻被球會放棄,一度打算放棄足球:「我當時想:好吧,就這樣,我放棄了。我現在會去讀書,做正常人做的事,去戲院、享受人生。所以,我告訴父母,我永遠放棄足球──我的夢想已死,我已失去了熱誠。」

比利時成為今屆世界盃季軍隊。(Getty Images)

擺脫枷鎖踢得自由

不過,梅尼亞的媽媽堅持,要他繼續追夢,更幫他找到加入Virton青年軍的機會。梅尼亞表現出色,順利獲提升上一隊,更頻頻射入靚波,成為YouTube精華片段紅人。

「那時候,我落到場感覺很自由,再沒有人在場邊對我說:『你必須這樣做,否則你永遠不會成功。』我只是為樂趣、為熱誠與對足球的愛而踢波。」

努力不懈終於踢出彩虹,梅尼亞的光芒自然超越第三級別聯賽,2011年獲得頂級勁旅布魯日垂青。不過,踢前鋒出身的梅尼亞,效力布魯日第二季被改造成右後衛,由自己入球、成為全場最大焦點,變成主要職責為隊友穿針引線的無名功臣。梅尼亞不只能夠適應改變,更是踢得出色,結果2013年首次入選國家隊。

現在,梅尼亞已是世界盃季軍。

梅尼亞與愛兒分享喜悅。(Getty Images)
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