世界盃
【世界盃】艾舒利楊格永不放棄 由曼聯邊緣人到英格蘭正選
撰文: 顏銘輝
2018-06-27 16:32:00
最後更新日期:2018-06-28 12:24:49
在艾舒利楊格(Ashley Young)的字典中,沒有「放棄」這兩個字。
少年時被嫌太矮太瘦,楊格堅持下去,由兼職球員踢到上正選;近年曼聯不斷購入年輕邊路球員,楊格默默耕耘,球會位置穩如泰山;錯過兩屆世界盃決賽周,被英格蘭無視近4年,楊格終於得嘗所願,32歲首次參加世界盃。
楊格(右)獲得英格蘭主帥修夫基(左)青睞,近期重返英格蘭代表隊。(路透社)

今屆英格蘭派出他們史上第三年輕的陣容出戰世界盃,平均年齡為26歲,而他們陣中年紀最大的球員,就是1985年7月9日出生的艾舒利楊格(Ashley Young)。32歲的楊格年紀最大,又在英超打滾了12年,但原來今屆才是他首次參加世界盃。楊格初出道時踢翼鋒,隨年紀愈大,位置就愈後,近年主要踢左閘,今屆擔任英格蘭的正選左翼衛。楊格說:「你問我以前有沒有想過以後衛身分參加世界盃?老實說,真的沒有,但人生就是不停的改變。不過,我的決心從沒有動搖,就算現實不如意,我都沒有想過放棄。」

楊格在屈福特出道。(視覺中國)

曾被屈福特青年軍嫌棄

楊格的足球生涯充滿永不放棄的精神,他在10歲那年加入屈福特青訓,但16歲那年,他近乎被球會放棄。楊格憶述:「當年我在屈福特U16,教練認為我太矮,也太瘦,無法應付更高年齡組別的比賽,但我的人生中從沒有『不可能』這個答案。當屈福特告訴我不能成為全職學徒後,我回到家中,呆呆地望住空白的電視螢幕,在沙發上動也不動,整個世界彷彿停頓了。屈福特通知我,我可以兼職學徒身分回來,一個星期可以來訓練兩日,或者索性離開。」

楊格曾協助屈福特升上英超。(視覺中國)
楊格曾代表英格蘭參加U21歐國盃。(視覺中國)

從不少人眼中,屈福特只是婉轉地叫楊格離隊,楊格仍然保持正面思想,「他們給予我第二次機會,好像是給我的挑戰,看看我有多麼渴望把握。如果有人認為我會放棄,那就大錯特錯。我想證明他們是錯的,我有成功的決心。人人都質疑我的身高及體型,不過,美斯從來都沒有成長為重量級拳王那樣,但並無阻他成為世界盃最好的球員。」

楊格之後轉投維拉,表現繼續進步。(視覺中國)
楊格靠在維拉的突出表現,獲得曼聯的青睞。(視覺中國)

助屈福特升上英超 轉投曼聯得費格遜器重

當年那個又矮又瘦的楊格,憑堅毅的意志,還有出眾的球技,爭到屈福特的歡心,繼續留隊,由U18升上U21,最終在18歲首次為屈福特一隊上陣。楊格速度快,傳中質素亦不俗,是屈福特鋒線上一大武器,在反擊時尤其突出。楊格協助屈福特升上英超,其後轉投阿士東維拉,到11/12球季加盟曼聯。儘管在曼聯大勝阿仙奴8:2的經典比賽中,楊格射入兩記精彩的遠射,但他很多時都庸庸碌碌,例如他欠缺單對單突破能力,而且他喜歡右腳踢左路,永遠都要扣大位起右腳才能傳中。與路爾斯華倫西亞及拿尼等翼鋒隊友比,他一度得不到球迷的歡心,卻得到傳奇領隊費格遜的看重。

楊格在2011年轉投曼聯。(視覺中國)
在費格遜麾下,楊格是曼聯重要一員。(視覺中國)

擊敗迪比迪馬利亞 兩次重奪左翼正選

費格遜退休後,莫耶斯、雲高爾及摩連奴先後接任曼聯領隊,球迷都多次認為楊格在曼聯的日子即將劃上句號,楊格一次又一次讓輕視他的人失望。在莫耶斯麾下,他成為球隊進攻的泉源。在雲高爾麾下,儘管先後有迪馬利亞及迪比兩位「7號仔」來投,楊格兩度失去正選,很神奇地,楊格兩次都能夠「反吸」,從迪馬利亞及迪比手上搶回左翼正選,後兩者還已經離隊。

朗尼(右)已經離開,楊格仍然是曼聯主力。(視覺中國)

到摩連奴執教曼聯,球會在多次大事擴軍後,已經人才濟濟,還有楊格的位置麼?戰意頑強的楊格早在雲高爾手下,已經適應了左右兩閘位置,近兩季更成功轉型,深得摩帥重用,成為曼聯的正選左閘;勞基梳爾、達美安、馬高斯盧祖及戴利白蘭特等後輩都無法動搖其位置。令人驚喜的是,接近33歲的楊格愈老愈妖,腳法、傳中及突破能力彷彿更勝從前,其傳中更是曼聯陣中數一數二準確,那腳招牌左路右腳斬遠柱,經常能夠助攻費蘭尼入波。

楊格說:「在現代足球,全面性很重要,幫助你適應不同位置。如果擁有出色的足球智慧及閱讀球賽能力,加上一雙能夠不斷跑動前來前後場的腿,你仍能夠在球隊上勝任一席位。我很清楚什麼時候要防守,說真的,我很容易就適應了。如果教練派我上陣,我知道他期望在我身上看到什麼。」

楊格深得曼聯領隊摩連奴重用。(視覺中國)
楊格一度闊別英格蘭代表隊近4年,去年底獲重召。(路透社)

楊格:對勝利渴望從未改變

在英格蘭代表隊方面,楊格一直得不到重用,儘管在英超踢了12年,又在曼聯效力了7年之久,但國際賽上陣次數不足40次,落選了2010年及2014年的世界盃大軍;在2017年獲重召前,他更有近4年沒有為「三獅軍團」披甲。還以為球員生涯再難以踏足世界盃舞台,想不到今年卻有機會,而且是以正選身分!楊格說:「我雖然快將33歲,但我仍想勝利。由我5歲起踢足球那天,我對勝利的欲望從來沒有改變,我仍然懷住一樣的渴望。」

楊格在過去兩場分組賽都踢足全場,助英格蘭取得兩連勝,提早晉級。楊格在世界盃前說:「我不覺得自己有任何改變,就算我不在英格蘭的選兵範圍之中,我仍從未放棄過入選的希望。我每次上陣,踢出我最好的表現,希望英格蘭主帥見到及重召我。現在他(修夫基)重召了,我可以踢世界盃,對我來說是重大的鼓舞。我的心態跟孩童時一樣,十分高興及期望。」

楊格在今屆世界盃頭兩場都擔正,為左翼衛。(路透社)
艾舒利楊格至今36次國際賽上陣。(路透社)
艾舒利楊格積極訓練,備戰世界盃。(路透社)
世界盃分組賽賽程。(01美術製圖)
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