世界盃
【世界盃】埃及門將守護廿二年國家隊 高齡終圓世盃夢
撰文: 趙子晉
2018-06-25 21:06:00
最後更新日期:2018-06-25 21:32:06
埃及兩戰全敗後,已經緣盡16強,今晚最後一輪將鬥同樣已出局的沙特阿拉伯。或許,對大部分人而言,這場例行公事,觀看性不高。不過,今仗對埃及門將艾哈達里(Essam El-Hadary)絕非例行公事,而是極具意義的一場世界盃賽事,他將會在今場正選登場,創世界盃史上最年長球員上陣紀錄。
年屆45歲的艾哈達里大有機會在今晚對沙特阿拉伯一戰中上陣。(路透社)

今日(6月25日)埃及對沙特阿拉伯賽前個多小時,公布陣容,在1973年1月15日出生的45歲門將艾哈達里(Essam El-Hadary)為埃及正選登場,即將創造歷史。

現今球壇中,多少人為國家鞠躬盡瘁,只是單純為了助國家隊在世界盃這個大舞台上一展身手,但錯過世界盃的大將又何其多。埃及門將艾哈達里今年四十有五,在1993年開始職業生涯,已經踏入第25個年頭,比五位埃及隊員的出生日期還要早。今屆三位教頭,塞爾維亞教頭卡斯達爾﹑塞內加爾的阿利奧施斯及比利時的馬天尼斯的年紀也不及艾哈達里年長。1996年至今,為埃及國家隊披甲上陣152次,一直無緣世界盃決賽周,直至2018年。

艾哈達里雖在首兩輪賽事先到後備,仍然積極操練備戰。(路透社)

艾哈達里的人生沒有贏在起跑線,他認為神助他一直進步。回想兒時在埃及城市Kafr Al Battikh長大,他已自覺讀書天分不如其他同齡的小朋友,終日在後園踢足球。兒時從未接觸過草場,在沙地足波一樣投入。這份堅持終被Damietta球探相中,12歲時已與較年長的球員踢青年軍。與沙拿一樣,坐車來往訓練對小時候的艾哈達里負擔不輕,為了一個夢只好同時打兩至三份工,直到17歲時簽下職業合約。

踏入運動員生涯的尾聲,意想不到由穆罕默德沙拿(Mohamed Salah)領軍下,事隔28年後使埃及的身影在世界盃決賽周再度出現,而艾哈達里的名字當然出現在埃及的最後23人名單中,25年來的世界盃夢終於實現。

艾哈達里出席賽前記者會。(路透社)

艾哈達里首次出戰世界盃,不代表代表國家隊的22年間沒有榮譽。他曾助埃及四奪非洲國家盃冠軍,而在其中三屆也入選賽事最佳陣容。究竟埃及選這老將到最後23人大軍,有否實質作用?不少人對此也有同樣疑問。

在2017年非洲國家盃中,艾哈達里在4強正選上陣,在互射12碼階段撲出兩球,淘汰布基納法索,助球隊晉級決賽,惜球隊在決賽不敵喀麥隆。艾哈達里現效力沙特阿拉伯球會艾塔亞文,在2017年7月免費加盟該沙特阿拉伯球會。2017/18球季中,在聯賽中11場正選上陣,寶刀依然未老。

出戰世界盃決賽周前與埃及總統握手,可見艾哈達里在埃及的地位。(路透社)

艾哈達里在今晚對沙特阿拉伯的賽事中上陣,打破由當年43歲3日上陣的哥倫比亞門將蒙達干(Faryd Mondragón),在上屆世界盃所保持的紀錄。他賽前抱開放態度回應︰「將若我可上陣當然高興,所有球員都想打破紀錄,這紀錄將不止屬於我,還是屬於所有埃及人。」去年在非洲國家盃中,艾哈達里已打破了最年長球員上陣的紀錄,在2018年6月25日再創歷史。

主力穆罕默德沙拿在最後一仗必定傾盡全力,為國家的面子而戰。(路透社)

「我有機會以45歲之齡在世界盃決賽周上登場,對世界上所有球員證明了,只要相信自己的夢想,兼努力為其不斷奮鬥,終有一日會夢想成真。」艾哈達里向世人證明了堅持的重要性,艾哈達里今屆在埃及陣中,除了可破紀錄外,他絕對是埃及國家隊的精神支柱。年紀愈來愈大,曾一度不獲國家隊徵召,令艾哈達里更加努力訓練,珍惜當下。

今日,艾哈達里以45歲161日之齡,成為世界盃史上最年長上陣球員。他的招牌慶祝動作是「坐在門楣上」,今場有沒有可能看到?

世界盃分組賽賽程。(01美術製圖)
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